Heeft u een SEO nodig?

SEO is een afkorting van 'search engine optimization' of 'search engine optimizer' (voor het optimaliseren van zoekmachines). Het inhuren van een SEO is een grote stap die uw site kan verbeteren en tijd kan besparen, maar uw site en uw reputatie kunnen ook schade oplopen. Zorg ervoor dat u genoeg onderzoek doet naar zowel de mogelijke voordelen als de schade die een roekeloze SEO aan uw site kan aanbrengen. Veel SEO's en andere bureaus en consultants bieden nuttige services voor eigenaren van websites, zoals:

  • Controle van de inhoud en structuur van uw site
  • Technisch advies voor de ontwikkeling van websites, zoals hosting, omleidingen, foutpagina's en het gebruik van JavaScript
  • Ontwikkelen van inhoud
  • Beheren van campagnes voor online zakelijke ontwikkeling
  • Onderzoek naar zoekwoorden
  • SEO-training
  • Expertise betreffende bepaalde markten en locaties.

De zoekresultatenpagina's van Google bevatten organische zoekresultaten en vaak ook betaalde advertenties (aangeduid met 'Advertenties' of 'Gesponsord'). Als u adverteert met Google, heeft dit geen invloed op uw positionering in onze zoekresultaten. Google ontvangt nooit geld om sites op te nemen of een bepaalde positie te geven in onze zoekresultaten en het kost niets om te worden weergegeven in de organische zoekresultaten. Gratis hulpbronnen, zoals Webmasterhulpprogramma's, de officiële Webmaster Central-blog en ons discussieforum kunnen u extra informatie bieden waarmee u uw site kunt optimaliseren voor organisch zoeken.

Voordat u op zoek gaat naar een SEO, kunt u uzelf het beste goed informeren en vertrouwd raken met de manier waarop zoekmachines werken. We raden u aan hiermee te beginnen:

Als u overweegt een SEO in te huren, kunt u dat het beste zo vroeg mogelijk doen. Een goed moment om dit te doen, is wanneer u een nieuw ontwerp voor uw site overweegt of een nieuwe site wilt beginnen. Op die manier kunnen u en de SEO ervoor zorgen dat uw site zodanig is ontworpen dat deze volledig zoekmachinevriendelijk is. Een goede SEO kan echter ook helpen bij het verbeteren van een bestaande site.

Enkele nuttige vragen die u aan een SEO kunt stellen:

  • Kunt u voorbeelden laten zien van uw eerdere werk of enkele succesverhalen delen?
  • Volgt u de richtlijnen voor webmasters van Google?
  • Biedt u online marketingservices aan als aanvulling op uw organische zoekstrategieën?
  • Wat voor resultaten verwacht u, en binnen welk tijdsbestek? Hoe meet u uw succes?
  • Wat voor ervaring heeft u in mijn sector?
  • Wat voor ervaring heeft u in mijn land/stad?
  • Wat is uw ervaring in het ontwikkelen van internationale sites?
  • Wat zijn uw meest belangrijke SEO-technieken?
  • Hoe lang bent u al actief als SEO?
  • Hoe kan ik met u communiceren? Worden alle wijzigingen die worden aangebracht op de site doorgegeven en wordt er gedetailleerde informatie gegeven over uw aanbevelingen en de redenen daarvoor?

Hoewel SEO's klanten waardevolle services kunnen bieden, hebben enkele onethische SEO's de sector echter een slechte naam bezorgd door hun zeer agressieve marketingstrategieën en hun pogingen zoekresultaten op een oneerlijke manier te manipuleren. Wanneer onze richtlijnen worden geschonden door bepaalde activiteiten, kan dit een negatieve aanpassing van de aanwezigheid van uw site op Google tot gevolg hebben of kan uw site zelfs worden verwijderd uit de Google-index. U kunt het volgende overwegen:

Een heel gebruikelijke manier om zoekmachines op het verkeerde been te zetten, is het maken van schaduwdomeinen. Via listige omleidingen worden de gebruikers dan naar de eigenlijke site geleid. Deze schaduwdomeinen zijn veelal in het bezit van de SEO die zegt te handelen in naam van zijn klant. Als echter de zakelijke relatie met de SEO verslechtert, kan de SEO besluiten het schaduwdomein te gebruiken om naar een andere site te verwijzen of zelfs naar de site van een van uw concurrenten. Als dat gebeurt, heeft u in feite betaald voor de ontwikkeling van een concurrerende site die geheel in handen is van de SEO.

Een andere illegale praktijk is het plaatsen van doorway-pagina's op uw site met daarin enorme hoeveelheden zoekwoorden. De SEO belooft dan dat de site hierdoor relevanter wordt voor meer zoekopdrachten. Dit is echter een principieel foute voorstelling van zaken, aangezien afzonderlijke pagina's vrijwel nooit relevant zijn voor heel veel zoekwoorden tegelijk. Nog geniepiger is echter dat in deze doorway-pagina's vaak ook nog verborgen links zijn opgenomen naar andere klanten van de SEO. Het gebruik van doorway-pagina's is nadelig voor uw positie in de zoekresultaten en in het voordeel van de SEO en andere klanten van de SEO. Daarbij kan het gaan om sites met onfrisse of illegale inhoud.

Als u denkt dat u door een SEO bent bedrogen, kunt u dat melden.

De Federal Trade Commission (FTC, de Amerikaanse mededingingsautoriteit) behandelt klachten over misleidende of oneerlijke handelspraktijken in de Verenigde Staten. Als u een klacht wilt indienen, gaat u naar: http://www.ftc.gov/ en klikt u op 'File a Complaint Online' (Online een klacht indienen), belt u 1-877-FTC-HELP of schrijft u naar het volgende adres:

Federal Trade Commission
CRC-240
Washington D.C., 20580, Verenigde Staten

Als u een klacht wilt indienen tegen een bedrijf dat niet in de Verenigde Staten is gevestigd, dient u deze in op http://www.econsumer.gov/.

  • Pas op met SEO's en webconsultants of bureaus die u ongevraagd e-mail sturen.

    Opmerkelijk genoeg krijgen zelfs wij dit soort spammail:

    'Geachte google.nl,
    Ik heb uw website bezocht en het viel me op dat u niet bent aangemeld bij de belangrijkste zoekmachines en webgidsen...'

    Stel u net zo sceptisch op tegenover dergelijke ongewenste e-mail over zoekmachines als tegenover dieetpillen waarmee u 'slapend kilo's kwijtraakt' of verzoeken om te helpen geld van afgezette dictators over te boeken.

  • Niemand kan u de hoogste advertentiepositie op Google garanderen.

    Wees op uw hoede voor SEO's die pretenderen u een bepaalde positie in de zoekresultaten te kunnen garanderen. Pas ook op met SEO's die beweren een 'speciale relatie' met Google te onderhouden of die beweren dat ze u 'met voorrang' kunnen aanmelden bij Google. Sites kunnen nooit met voorrang bij Google worden aangemeld. De enige manier om rechtstreeks een site aan te melden bij Google is via onze pagina URL toevoegen of door een Sitemap in te dienen. En dit kunt u zelf helemaal gratis doen.

  • Wees voorzichtig als een bedrijf geheimzinnig doet over zijn werkwijze.

    Vraag bij onduidelijkheden altijd om uitleg. Als een SEO namens u bedrieglijke of misleidende informatie op het web plaatst, zoals 'doorway'-pagina's of 'wegwerpdomeinen', loopt u het risico dat uw site geheel uit de index van Google wordt verwijderd. Uiteindelijk bent u zelf verantwoordelijk voor de activiteiten van bedrijven die u inhuurt. Het is verstandig u goed te laten informeren over de wijze waarop een SEO wil 'helpen'. Als een SEO FTP-toegang tot uw server heeft, moet deze uitleg kunnen geven over alle wijzigingen die op uw site worden aangebracht.

  • U hoeft nooit een link toe te voegen naar een SEO.

    Ga niet in zee met SEO's die de loftrompet steken over 'free-for-all'-links, het kunstmatig opvoeren van het aantal links naar uw site of het aanmelden van uw site bij duizenden zoekmachines. Dit zijn onbruikbare methodes die geen enkele invloed uitoefenen op de positie van uw site in de resultaten van de belangrijkste zoekmachines, tenminste niet op de manier die u graag wilt.

  • Maak een geïnformeerde keuze.

    Als u overweegt zaken te doen met een SEO, is het verstandig eerst enig onderzoek te doen naar deze bedrijfstak. Google is dan natuurlijk een prima startpunt. Bekijk bijvoorbeeld enkele kritische artikelen die in de pers zijn verschenen, zoals dit artikel over een zeer agressieve SEO: http://seattletimes.nwsource.com/html/businesstechnology/2002002970_nwbizbriefs12.html. Hoewel Google geen specifieke gevallen noemt, zijn we bedrijven tegengekomen die zich SEO noemen en er duidelijk onacceptabele zakelijke praktijken op na houden. Wees voorzichtig.

  • Zorg dat u inzicht heeft in de geldstromen.

    Er zijn zoekmachines die betaalde advertenties opnemen in hun zoekresultaten. Google laat zich echter nooit betalen voor een positie binnen de zoekresultaten zelf. Er zijn SEO's die u een hoge rangschikking in de zoekmachines beloven, maar die u in plaats daarvan laten opnemen in het advertentiegedeelte van de zoekpagina. Er zijn zelfs SEO's die hun prijzen in realtime laten variëren om bij u de suggestie te wekken dat zij de zoekmachines volledig naar hun hand kunnen zetten. Deze dubieuze praktijken werken niet bij Google, waar het advertentiegedeelte duidelijk is gemarkeerd en apart staat van de zoekresultaten. Vraag daarom altijd, voordat u met een SEO in zee gaat, welk gedeelte van uw geld wordt gestoken in het verkrijgen van een blijvende positie in de zoekresultaten en welk gedeelte naar tijdelijke advertenties gaat.

  • Met welke vormen van misbruik worden eigenaren van websites zoal geconfronteerd?
  • Zijn er nog andere dingen waar ik op moet letten?

    Hier vindt u enkele punten die erop kunnen wijzen dat u te doen heeft met een onbetrouwbare SEO. Deze lijst is verre van compleet. Zodra u twijfelt, kunt u maar het beste afgaan op uw gevoel. U kunt een SEO in elk geval met een gerust hart afwijzen om de volgende redenen:

    • De SEO bezit schaduwdomeinen.
    • De SEO plaatst links naar andere klanten op doorway-pagina's.
    • De SEO verkoopt software waarmee u zoekwoorden in de adresbalk van de browser kunt invoeren.
    • De SEO maakt geen onderscheid tussen zoekresultaten en advertenties op de pagina met zoekresultaten.
    • De SEO garandeert een positie in de zoekresultaten op basis van bizarre, lange zoekwoordcombinaties die u sowieso al een hoge rangschikking zouden opleveren.
    • De SEO werkt met meerdere aliassen of met valse WHOIS-informatie.
    • De SEO genereert internetverkeer via nepzoekmachines, spyware of scumware.
    • De SEO heeft domeinen die uit de index van Google zijn verwijderd of komt zelf niet in de zoekresultaten van Google voor.