Heb je een SEO nodig?

How to hire an SEO

Wat is een SEO?

SEO is een afkorting van 'search engine optimization' of 'search engine optimizer' (voor het optimaliseren van zoekmachines). Het inhuren van een SEO is een grote stap die je site kan verbeteren en tijd kan besparen, maar je site en je reputatie kunnen ook schade oplopen. Zorg ervoor dat je genoeg onderzoek doet naar zowel de mogelijke voordelen van het inhuren van een SEO als de schade die een roekeloze SEO je site kan toebrengen. Veel SEO's en andere bureaus en consultants bieden nuttige services voor eigenaren van websites, zoals:

  • Controle van de content en structuur van je site
  • Technisch advies voor de ontwikkeling van websites, zoals hosting, omleidingen, foutpagina's en het gebruik van JavaScript
  • Ontwikkelen van content
  • Beheren van campagnes voor online zakelijke ontwikkeling
  • Onderzoek naar zoekwoorden
  • SEO-training
  • Expertise betreffende bepaalde markten en locaties.

Als je adverteert met Google, heeft dit geen invloed op je positionering in onze zoekresultaten. Google ontvangt nooit geld om sites op te nemen of een bepaalde positie te geven in onze zoekresultaten en het kost niets om te worden weergegeven in de organische zoekresultaten. Gratis bronnen, zoals Search Console, de officiële Webmaster Central-blog en ons discussieforum kunnen je extra informatie bieden waarmee je je site kunt optimaliseren voor organisch zoeken.

Aan de slag

Als je een klein lokaal bedrijf hebt, kun je waarschijnlijk veel van het werk zelf doen. Hier volgen enkele goede informatiebronnen:

Houd er rekening mee dat het even kan duren voordat je resultaten ziet. Het duurt doorgaans vier maanden tot een jaar vanaf de tijd dat je wijzigingen aanbrengt voordat je de voordelen opmerkt.

Als je denkt dat je nog steeds extra hulp van een professional nodig hebt, lees dan verder over hoe je een SEO kunt kiezen.

Een SEO kiezen

Als je overweegt een SEO in te huren, kun je dat het beste zo vroeg mogelijk doen. Een goed moment om dit te doen, is wanneer je een nieuw ontwerp voor je site overweegt of een nieuwe site wilt lanceren. Op die manier kunnen jij en de SEO ervoor zorgen dat je site zodanig is ontworpen dat deze volledig zoekmachinevriendelijk is. Een goede SEO kan echter ook helpen bij het verbeteren van een bestaande site.

  1. Streef ernaar de aanbevolen wijzigingen aan te brengen. Het kan wat tijd en moeite kosten om de wijzigingen aan te brengen die door een SEO zijn aanbevolen, maar als je niet de tijd neemt om deze wijzigingen te implementeren, is het het niet waard om een professional in te huren.
  2. Voer een sollicitatiegesprek met je potentiële SEO. Enkele nuttige vragen die je aan een SEO kunt stellen:
    • Kun je voorbeelden laten zien van je eerdere werk of enkele succesverhalen delen?
    • Volg je de richtlijnen voor webmasters van Google?
    • Bied je online marketingservices aan als aanvulling op je organische zoekstrategieën?
    • Wat voor resultaten verwacht je, en binnen welk tijdsbestek? Hoe meet je je succes?
    • Wat voor ervaring heb je in mijn branche?
    • Wat voor ervaring heb je in mijn land/stad?
    • Wat is je ervaring in het ontwikkelen van internationale sites?
    • Wat zijn je meest belangrijke SEO-technieken?
    • Hoe lang ben je al actief als SEO?
    • Hoe kan ik met je communiceren? Worden alle wijzigingen die worden aangebracht op de site doorgegeven en wordt er gedetailleerde informatie gegeven over je aanbevelingen en de redenen daarvoor?
    • Kijk of de SEO interesse heeft in jou en je bedrijf. Als diegene niet geïnteresseerd is, ga dan op zoek naar iemand anders. Je SEO zou vragen moeten stellen zoals:
      • Wat maakt je bedrijf of service uniek en waardevol voor klanten?
      • Wie zijn je klanten?
      • Hoe verdient je bedrijf geld en hoe kunnen zoekresultaten daarbij helpen?
      • Welke andere advertentiekanalen gebruik je?
      • Wie zijn je concurrenten?
  3. Controleer de zakelijke referenties van je SEO. Vraag eerdere klanten of ze van mening zijn dat deze SEO een nuttige service biedt, makkelijk mee te werken is en positieve resultaten voortbrengt.
  4. Vraag om een technische en zoekaudit voor je site om te achterhalen wat volgens de SEO moet worden gedaan, waarom dat zo is en wat de verwachte resultaten zijn. Je moet hier mogelijk voor betalen. Waarschijnlijk moet je de SEO alleen-lezen toegang geven tot je site via Search Console. (Geef ze in dit stadium geen schrijftoegang.) De potentiële SEO zou je een realistische schatting voor verbeteringen en de werklast moeten kunnen bieden. Als de SEO garandeert dat je via zijn wijzigingen de eerste positie in de zoekresultaten krijgt, zoek dan naar iemand anders.
  5. Bepaal of je de SEO wilt inhuren.

Voorzorgsmaatregelen

Hoewel SEO's klanten waardevolle services kunnen bieden, hebben enkele onethische SEO's de branche een slechte naam bezorgd door hun zeer agressieve marketingstrategieën en hun pogingen zoekresultaten op een oneerlijke manier te manipuleren. Wanneer onze richtlijnen worden geschonden door bepaalde activiteiten, kan dit een negatieve aanpassing van de aanwezigheid van je site op Google tot gevolg hebben of kan je site zelfs worden verwijderd uit de index.

Als de SEO een aantal aanbevelingen voor je site heeft, vraag de SEO dan om deze aanbevelingen via een vertrouwde bron te controleren, zoals een Search Console-helppagina, een Webmasters-blogpost of een door Google goedgekeurd antwoord in het forum voor webmasters.

Je kunt het volgende overwegen:

  • Een heel gebruikelijke manier om zoekmachines op het verkeerde been te zetten, is het maken van schaduwdomeinen. Via listige omleidingen worden de gebruikers dan naar de eigenlijke site geleid. Deze schaduwdomeinen zijn veelal in het bezit van de SEO die zegt te handelen in naam van zijn klant. Als echter de zakelijke relatie met de SEO verslechtert, kan de SEO besluiten het schaduwdomein te gebruiken om naar een andere site te verwijzen of zelfs naar de site van een van je concurrenten. Als dat gebeurt, heb je in feite betaald voor de ontwikkeling van een concurrerende site die geheel in handen is van de SEO.
  • Een andere illegale praktijk is het plaatsen van doorway-pagina's op je site met daarin enorme hoeveelheden zoekwoorden. De SEO belooft dan dat de site hierdoor relevanter wordt voor meer zoekopdrachten. Dit is echter een principieel foute voorstelling van zaken, aangezien afzonderlijke pagina's vrijwel nooit relevant zijn voor heel veel zoekwoorden tegelijk. Nog geniepiger is echter dat in deze doorway-pagina's vaak ook nog verborgen links zijn opgenomen naar andere klanten van de SEO. Het gebruik van doorway-pagina's is nadelig voor je positie in de zoekresultaten en in het voordeel van de SEO en andere klanten van de SEO. Daarbij kan het gaan om sites met onfrisse of illegale content.
  • Vermijd betrokkenheid bij linkuitwisselingsprogramma's, zoals de inkoop van links van andere sites om je positie te verbeteren. Dit is in strijd met de kwaliteitsrichtlijnen van Google en kan leiden tot een handmatige actie voor je volledige site of een deel daarvan. Dit heeft een negatieve invloed op de positie van je site.

Als je denkt dat je door een SEO bent bedrogen, kun je dat melden.

De Federal Trade Commission (FTC, de Amerikaanse mededingingsautoriteit) behandelt klachten over misleidende of oneerlijke handelspraktijken in de Verenigde Staten. Als je een klacht wilt indienen, ga je naar: http://www.ftc.gov/ en klik je op 'File a Complaint Online' (Online een klacht indienen), bel je 1-877-FTC-HELP of schrijf je naar het volgende adres:

Federal Trade Commission
CRC-240
Washington D.C., 20580, Verenigde Staten

Als je een klacht wilt indienen tegen een bedrijf dat niet in de Verenigde Staten is gevestigd, dien je deze in op http://www.econsumer.gov/.

Nuttige richtlijnen

  • Pas op met SEO's en webconsultants of bureaus die je ongevraagd e-mail sturen.

    Opmerkelijk genoeg krijgen zelfs wij dit soort spammail:

    'Geachte google.nl,
    Ik heb je website bezocht en het viel me op dat je niet bent aangemeld bij de belangrijkste zoekmachines en webgidsen...'

    Stel je net zo sceptisch op tegenover dergelijke ongewenste e-mail over zoekmachines als tegenover dieetpillen waarmee je 'slapend kilo's kwijtraakt' of verzoeken om te helpen geld van afgezette dictators over te boeken.

  • Niemand kan je de hoogste advertentiepositie op Google garanderen.

    Wees op je hoede voor SEO's die pretenderen je een bepaalde positie in de zoekresultaten te kunnen garanderen. Pas ook op met SEO's die beweren een 'speciale relatie' met Google te onderhouden of die beweren dat ze je 'met voorrang' kunnen aanmelden bij Google. Sites kunnen nooit met voorrang bij Google worden aangemeld. De enige manier om rechtstreeks een site aan te melden bij Google is via onze pagina URL toevoegen of door een sitemap in te dienen. En dit kun je zelf helemaal gratis doen.

  • Wees voorzichtig als een bedrijf geheimzinnig doet over zijn werkwijze.

    Vraag bij onduidelijkheden altijd om uitleg. Als een SEO namens jou bedrieglijke of misleidende informatie op het web plaatst, zoals ‘doorway'-pagina's of 'wegwerpdomeinen', loop je het risico dat je site geheel uit de index van Google wordt verwijderd. Uiteindelijk ben je zelf verantwoordelijk voor de activiteiten van bedrijven die je inhuurt. Het is verstandig je goed te laten informeren over de wijze waarop een SEO wil 'helpen'. Als een SEO FTP-toegang tot je server heeft, moet deze uitleg kunnen geven over alle wijzigingen die op je site worden aangebracht.

  • Je hoeft nooit een link toe te voegen naar een SEO.

    Ga niet in zee met SEO's die de loftrompet steken over 'free-for-all'-links, het kunstmatig opvoeren van het aantal links naar je site of het aanmelden van je site bij duizenden zoekmachines. Dit zijn onbruikbare methodes die geen enkele invloed uitoefenen op de positie van je site in de resultaten van de belangrijkste zoekmachines, tenminste niet op de manier die je graag wilt.

  • Maak een geïnformeerde keuze.

    Als je overweegt zaken te doen met een SEO, is het verstandig eerst enig onderzoek te doen naar deze bedrijfstak. Google is dan natuurlijk een prima startpunt. Hoewel Google geen specifieke gevallen noemt, zijn we bedrijven tegengekomen die zich SEO noemen en er duidelijk onacceptabele zakelijke praktijken op na houden. Wees voorzichtig.

  • Zorg dat je inzicht hebt in de geldstromen.

    Er zijn zoekmachines die betaalde advertenties opnemen in hun zoekresultaten. Google laat zich echter nooit betalen voor een positie binnen de zoekresultaten zelf. Er zijn SEO's die je een hoge rangschikking in de zoekmachines beloven, maar die je in plaats daarvan laten opnemen in het advertentiegedeelte van de zoekpagina. Er zijn zelfs SEO's die hun prijzen in realtime laten variëren om bij jou de suggestie te wekken dat zij de zoekmachines volledig naar hun hand kunnen zetten. Deze dubieuze praktijken werken niet bij Google, waar het advertentiegedeelte duidelijk is gemarkeerd en apart staat van de zoekresultaten. Vraag daarom altijd, voordat je met een SEO in zee gaat, welk gedeelte van je geld wordt gestoken in het verkrijgen van een blijvende positie in de zoekresultaten en welk gedeelte naar tijdelijke advertenties gaat.

  • Zijn er nog andere dingen waar ik op moet letten?

    Hier vind je enkele punten die erop kunnen wijzen dat je te doen hebt met een onbetrouwbare SEO. Deze lijst is verre van compleet. Als je twijfelt, kun je maar het beste afgaan op je gevoel. Je kunt een SEO in elk geval met een gerust hart afwijzen om de volgende redenen:

    • De SEO bezit schaduwdomeinen
    • De SEO plaatst links naar andere klanten op doorway-pagina's
    • De SEO verkoopt software waarmee je zoekwoorden in de adresbalk van de browser kunt invoeren
    • De SEO maakt geen onderscheid tussen zoekresultaten en advertenties op de pagina met zoekresultaten
    • De SEO garandeert een positie in de zoekresultaten op basis van bizarre, lange zoekwoordcombinaties die je sowieso al een hoge rangschikking zouden opleveren
    • De SEO werkt met meerdere aliassen of met valse WHOIS-informatie
    • De SEO genereert internetverkeer via nepzoekmachines, spyware of scumware
    • De SEO heeft domeinen die uit de index van Google zijn verwijderd of komt zelf niet in de zoekresultaten van Google voor
Was dit artikel nuttig?
Hoe kunnen we dit verbeteren?