SEO が必要なケース

SEO とは、「検索エンジン最適化(search engine optimization)」または「検索エンジン最適化業者(Search Engine Optimizer)」の頭文字です。SEO 業者を利用するかどうかは、サイトの改善や時間の節約につながる可能性がある一方で、サイトや運営者の信用が損なわれるおそれもある重大な決定です。SEO 業者を利用するメリットと、無責任な SEO 業者によってサイトが被害を受ける可能性について必ず検討してください。多くの SEO 業者や代理店、コンサルタントでは、ウェブサイトの管理者向けに次のような便利なサービスを提供しています:

  • サイトのコンテンツや構成の見直し
  • ホスティング、リダイレクト、エラー ページ、JavaScript の使用など、ウェブサイトの開発に関する技術的なアドバイス
  • コンテンツの開発
  • オンライン ビジネス促進キャンペーンの管理
  • キーワードに関する調査
  • SEO のトレーニング
  • 特定のマーケットや地域に関する専門知識

Google の検索結果ページには、通常の検索結果に加え、しばしば有料広告(「広告」またはスポンサー」として示される)が表示されます。Google に広告を掲載することで検索結果でのサイトの表示方法に影響が及ぶことはありません。Google では、検索結果での表示や掲載順位の改善に関して金銭を受け取ることは一切なく、通常の検索結果への表示に費用はかかりません。ウェブマスター ツールWebmaster Central 公式ブログ(英語)、ヘルプフォーラムなどの無料リソースでは、基本的な検索に対応するためにサイトを最適化する方法について、さまざまな情報を提供しています。

SEO 業者を探す前に、賢く利用するために知っておくべきことを確認し、検索エンジンの仕組みについて理解することをおすすめします。まずは以下のページを参考にしてください:

SEO サービスの利用を検討している場合は、早い段階で導入することをお勧めします。最適なタイミングは、サイトを再構築するときや新しいサイトを開設するときです。このタイミングなら、最初から検索エンジンとの相性を考慮してサイトを設計できます。もちろん優秀な SEO 業者であれば既存のサイトを改善することもできます。

SEO 業者に確認すべき質問の例を示します:

  • 過去の事例のサンプルを見せてもらい、成功事例を紹介してもらう。
  • Google のウェブマスター向けガイドライン(品質に関するガイドライン)に従っているか。
  • 通常の検索を補完するオンライン マーケティング サービスやアドバイスを提供しているか。
  • 期待される結果とその日程、成果を測定する方法。
  • 同業種での実績。
  • 国内/地域での実績。
  • 外国語サイトの開発経験。
  • 最も重視している SEO 技術。
  • 創業年数。
  • 連絡方法。サイトに加えたすべての変更に関する情報、およびアドバイスの内容に関する詳しい情報とその理由を伝えてくれるかどうか。

SEO 業者によって有益なサービスが提供される一方で、一部の非道徳的な SEO 業者による非常に強引な宣伝や、検索エンジンの検索結果を不正操作しようとする試みが業界の信用を損なってきました。Google のガイドラインに違反する行為は Google でのサイトの表示方法に悪影響を及ぼし、場合によっては Google インデックスからの削除につながることもあります。以下の点に注意してください:

一般的な詐欺行為の 1 つに、不正なリダイレクトを使って、ユーザーを 1 つのサイトに集中させるシャドー ドメインの作成があります。顧客の業務を代行しているという SEO 業者がシャドー ドメインを所有している場合が多くあります。このような業者は、いったん顧客との関係が良好でなくなると、そのドメインを別のサイトや競合他社のドメインにリンクさせることもあります。こうなると、顧客は、お金を払って SEO 業者が所有する競合サイトを開発したことになります。

その他にも、顧客サイトのどこかに大量のキーワードを含んだ誘導ページを設置する不正行為もあります。SEO 業者は、こうすることでより多くのキーワードに関連したページになると主張します。しかし、個々のページが広範囲なキーワードのすべてと関連している可能性は低いため、この説明は本質的に間違っています。より陰湿な場合は、これらの誘導ページに SEO 業者の他の顧客への隠しリンクが含まれていることもあります。このような誘導ページは、次第にリンクの人気を低下させます。また、誘導ページには SEO 業者や他の顧客、場合によっては不快なコンテンツや違法なコンテンツを含んだサイトへのリンクが含まれていることもあります。

SEO 業者に何らかの形でだまされたと感じたら、報告することをお勧めします。

米国連邦取引委員会 (FTC) では、虚偽のまたは不正なビジネス行為についての苦情を受け付けています。申し立てを行う場合は、こちら(英語)にアクセスして [File a Complaint Online] をクリックするか、1-877-FTC-HELP まで電話で連絡するか、次の住所宛てに申し立て書類を郵送してください:

Federal Trade Commission
CRC-240
Washington, D.C. 20580 USA

アメリカ合衆国以外の国にある会社に対して申し立てを行う場合は、こちらから行ってください。

  • 不審なメールを送信する SEO 業者、ウェブ コンサルタント、代理店にご注意ください。

    Google にも次のような迷惑メールが届きます:

    「google.co.jp 様
    あなたのウェブサイトは、主な検索エンジンやディレクトリのほとんどに登録されていないことがわかりました。...」

    「睡眠中に脂肪を燃やす」ダイエット ピルや、追放された独裁者の財産を国外に移動するための支援要請などの詐欺メールと同様に、検索エンジンに関する迷惑メールを受信してもすぐに信用しないようにしてください。

  • Google で最上位に掲載されることを保証できる人はいません。

    サイトの掲載順位を保証したり、Google との「特別な関係」や Google への「優先登録」を主張したりする SEO 業者には注意してください。Google への優先登録などというものはありません。実際、Google に直接サイトを送信するには、こちらのページから URL を追加するか、サイトマップを送信するかしか方法がありません。また、この方法は自分で行え、一切費用がかかりません。

  • 隠し立てたり、何をしようとしているのかはっきり説明しない会社には用心してください。

    不明なことがあれば説明を求めてください。SEO 業者が誘導ページや使い捨てのドメインなどを使用して、人をあざむくようなコンテンツをユーザーの代わりに作成した場合は、そのユーザーのサイトが Google インデックスから削除される可能性があります。結局、どの業者を選ぶかはユーザーの責任になりますので、その業者が契約者をどのように支援するつもりなのか正確に把握しておくことが大切です。SEO 業者がユーザーの FTP サーバーにアクセス可能な場合、ユーザーのサイトに加えた変更について、すべて説明する必要があります。

  • SEO 業者へのリンクを強制する業者は避けてください。

    自由参加型のリンク、リンクのトラフィック対策、または何千もの検索エンジンへのサイトの登録申請などによる効果を宣伝している SEO 業者は避けてください。これらの対策はほとんど無意味で、主要な検索エンジンにおける検索結果の掲載順位には影響を及ぼしません。少なくとも、ユーザーから見て効果があったと判断できるような掲載順位にはなりません。

  • 賢明な選択をするようにしてください。

    SEO 業者との契約を検討する際は、その業界について調査することもおすすめします。もちろん、Google を使うのも 1 つの方法です。教訓となる例が新聞や雑誌に掲載されたことがないか探してみることもおすすめします。その例として、特に強引な SEO 業者に関する次の記事があります: http://seattletimes.nwsource.com/html/businesstechnology/2002002970_nwbizbriefs12.html(英語)。Google は、特定の業者について言及しませんが、SEO 業者と名乗りながら認められるビジネス行為の範囲を明らかに超えた行為を行っている会社に遭遇しています。くれぐれもご注意ください。

  • 何に対して料金を支払うのか確認してください。

    Google は検索結果の掲載順位の販売は一切行っていませんが、検索エンジンによっては、クリック課金制や検索結果への表示課金制と、通常のウェブ検索結果を組み合わせているところもあります。SEO 業者の中には、検索エンジンでの表示を上位にすると約束しながら、検索結果ではなく、広告のセクションにサイトを掲載する業者がいます。また、業者によっては、他の検索エンジンをコントロールして自由にサイトの表示順位を選択できると錯覚させ、リアルタイムで価格を変動させる場合もあります。Google では、広告を広告として明示し、検索結果とは区別しているため、このような詐欺行為が行われることは決してありませんが、契約を検討している SEO 業者に、検索結果への永久登録に対する料金なのか、それとも一時的な広告の料金なのかを必ず確認してください。

  • サイトの運営者が遭遇する可能性が高い、一般的な不正行為について。
  • 他に注意すべき点。

    悪質な SEO 業者と取引していることを示唆する警告信号がいくつかあります。SEO 業者が次の項目に当てはまる場合は、契約を考え直すことをおすすめします:

    • シャドー ドメインを所有している
    • 誘導ページに他の顧客へのリンクを含めている
    • アドレス バーへのキーワード入力プログラムを販売している
    • 実際の検索結果と、検索結果ページに表示される広告との区別を明確にしていない
    • 掲載順位を保証するが、必然的に検索結果の上位になるような、あいまいで長いキーワードの場合に限る
    • 複数のエイリアスや偽造された WHOIS 情報を使用している
    • 虚偽の検索エンジン、スパイウェア、またはスカムウェアからのトラフィックを取得している
    • Google インデックスから削除されたドメインを所有している、または SEO 業者自体が Google に登録されていない