Avez-vous besoin d'un référenceur (SEO) ?

SEO est l'acronyme de "Search Engine Optimizer" ou "Search Engine Optimization" (référenceur ou optimisation pour les moteurs de recherche). Faire appel à un SEO est une décision importante qui peut vous permettre d'améliorer votre site et de gagner du temps. Mais un mauvais SEO peut potentiellement nuire à votre site ou à votre réputation. Assurez-vous d'étudier les avantages que vous pouvez en retirer, mais également les dommages que pourrait causer un SEO irresponsable sur votre site. De nombreux SEO, agences et autres consultants proposent des services utiles aux propriétaires de sites Web :

  • vérification du contenu ou de la structure de votre site ;
  • conseils techniques sur le développement de sites Web, concernant par exemple l'hébergement, la redirection, les pages d'erreur ou l'utilisation de JavaScript ;
  • développement de contenu ;
  • gestion des campagnes de développement commercial en ligne ;
  • recherche de mots clés ;
  • formation à l'optimisation pour les moteurs de recherche ;
  • expertise sur des zones géographiques ou des marchés précis.

Gardez à l'esprit que la page de résultats de recherche Google contient des résultats de recherche naturelle gratuits, ainsi que des publicités payantes (indiquées par l'intitulé "Annonces" ou "Lien commercial"). La diffusion d'annonces payantes via Google n'influence pas le classement de votre site dans nos résultats de recherche. Google n'accepte aucune rémunération dans le but d'inclure ou d'améliorer le classement de sites dans les résultats de recherche. L'inclusion de sites dans nos résultats de recherche naturels est entièrement gratuite. Grâce à des ressources gratuites comme les Outils Google pour les webmasters, le blog du Centre Google pour les webmasters (blog officiel) et notre forum de discussion, vous bénéficiez d'un grand nombre d'informations relatives à l'optimisation de votre site pour les recherches naturelles.

Avant de commencer à rechercher un SEO, nous vous recommandons vivement de vous familiariser avec le fonctionnement des moteurs de recherche. Vos choix en tant que client en seront d'autant plus éclairés. Pour débuter, nous vous conseillons de consulter les pages suivantes :

Si vous envisagez de faire appel à un SEO, le plus tôt sera le mieux. Le remaniement de votre site ou le lancement d'un nouveau site constitue généralement le moment idéal pour recruter un SEO. Ainsi, vous et votre SEO pouvez garantir la conception d'un site adapté aux moteurs de recherche dès le début. Toutefois, un SEO efficace permet également d'améliorer un site existant.

Voici quelques questions utiles à poser à un SEO :

  • Pouvez-vous me montrer des exemples de vos réalisations précédentes et me fournir des références clients ?
  • Suivez-vous les Consignes Google aux webmasters ?
  • Proposez-vous des services de marketing en ligne ou des conseils pour compléter votre activité de référencement naturel dans les moteurs de recherche ?
  • Quel type de résultats espérez-vous obtenir et sous quel délai ? Comment mesurez-vous la réussite d'un projet ?
  • Quelle est votre expérience dans mon secteur d'activité ?
  • Quelle est votre expérience dans mon pays/ma ville ?
  • Quelle est votre expérience en matière de développement de sites internationaux ?
  • Quelles sont vos principales techniques de SEO ?
  • Depuis combien de temps exercez-vous votre activité ?
  • Comment se déroulera la communication entre nous ? Me ferez-vous part de toutes les modifications que vous apporterez à mon site, et me fournirez-vous des informations détaillées concernant vos recommandations et leur justification ?

Même si certains SEO peuvent offrir des services utiles à leurs clients, un certain nombre de SEO peu scrupuleux ont donné mauvaise réputation à cette spécialité en se livrant à des actions marketing agressives et en tentant de manipuler les résultats des moteurs de recherche de façon abusive. Les pratiques non conformes à nos consignes peuvent nous amener à déclasser votre site des pages de résultats, voire à supprimer votre site de l'index Google. Voici quelques éléments à prendre en compte :

L'une des escroqueries fréquemment employées consiste à créer des domaines parallèles ("shadow"), qui canalisent les utilisateurs vers un site à l'aide de redirections trompeuses. Ces domaines parallèles appartiennent souvent au SEO, qui prétend travailler au nom d'un client. De plus, si les relations se dégradent entre le client et le SEO, ce dernier peut très bien faire pointer le domaine vers un site différent, voire vers le domaine d'un concurrent. Dans ce cas, le client aura payé pour le développement d'un site concurrent qui appartient intégralement au SEO.

Une autre pratique illicite consiste à inclure des pages satellite ("doorway") remplies de mots clés sur le site du client. Le SEO prétend que cette pratique rendra la page plus pertinente et correspondra à un plus grand nombre de requêtes des internautes. Ce principe est faux, car une page donnée est rarement pertinente pour un grand nombre de mots clés. Mais ces pratiques peuvent même aller plus loin : très souvent, ces pages satellite contiennent des liens secrets qui pointent vers les sites d'autres clients du SEO. Elles détournent ainsi la popularité du site d'origine vers le SEO et ses autres clients, qui peuvent parfois détenir des sites au contenu douteux ou illégal.

Si vous pensez avoir été trompé par un SEO, vous pouvez le signaler.

Aux États-Unis, les réclamations concernant des pratiques commerciales trompeuses ou déloyales peuvent être déposées auprès de la Federal Trade Commission (FTC). Pour déposer une réclamation, accédez au site http://www.ftc.gov/ (en anglais), puis cliquez sur "File a Complaint" (Déposer une réclamation). Vous pouvez également appeler le 1 877 FTC HELP ou écrire à l'adresse suivante :

Federal Trade Commission
CRC-240
Washington, D.C. 20580, États-Unis

Si votre réclamation concerne une entreprise qui n'est pas établie aux États-Unis, déposez-la sur le site http://www.econsumer.gov/.

  • Méfiez-vous des SEO et des agences ou consultants Web qui vous contactent par e-mail sans que vous ne les ayez sollicités.

    Aussi incroyable que cela puisse paraître, nous recevons régulièrement ce type d'e-mail :

    "Bonjour google.fr,
    Nous avons visité votre site Web et avons constaté que vous n'apparaissiez pas dans les principaux moteurs de recherche et annuaires…"

    Nous vous conseillons d'accorder autant de crédit à ce type d'e-mail qu'aux messages vous promettant de "perdre 20 kg en deux semaines" ou vous invitant à faciliter le transfert de fonds de quelque dictateur déchu.

  • Personne ne peut garantir la première position dans les résultats de recherche Google.

    Méfiez-vous des SEO qui promettent un bon classement de votre site, qui annoncent "une relation privilégiée" avec Google ou qui prétendent disposer d'un système de demande d'indexation prioritaire auprès de Google. Google n'indexe aucun site en priorité. En réalité, le seul moyen de soumettre un site à Google est d'utiliser notre page permettant d'ajouter des URL, ou d'envoyer un sitemap, ce que vous pouvez faire vous-même. Et c'est entièrement gratuit.

  • Soyez prudent si l'un de ces SEO se retranche derrière des questions de confidentialité ou ne semble pas disposé à présenter clairement ses intentions.

    Si un point n'est pas clair, n'hésitez pas à demander des explications. Si un SEO crée un contenu trompeur ou ambigu en votre nom (page satellite ou domaine "temporaire", par exemple), votre site risque d'être retiré définitivement de l'index Google. Sachez enfin que vous êtes responsable des actions des sociétés auxquelles vous faites appel. Par conséquent, nous vous conseillons de vous assurer du type "d'aide" que celles-ci envisagent de vous proposer. Un SEO disposant d'un accès FTP à votre serveur doit être disposé à expliquer chacune des modifications qu'il apporte à votre site.

  • Vous ne devriez jamais avoir à inclure de lien vers un SEO sur votre site.

    Évitez les SEO qui essaient de démontrer l'efficacité de leurs "liens gratuits", qui vous proposent des "systèmes d'échanges de liens utilisés par tout le monde" ou qui vous promettent de communiquer votre site à "plusieurs milliers de moteurs de recherche". Ce genre de proposition n'a généralement pas le moindre effet positif sur le classement de votre site dans les principaux moteurs de recherche.

  • Faites preuve de bon sens et de discernement.

    Avant de décider de faire appel à un SEO, renseignez-vous sur cette activité et l'optimisation pour les moteurs de recherche en général. Google is one way to do that, of course. Vous devriez peut-être également prendre connaissance de quelques faits divers édifiants sur ce sujet, notamment de cet article de presse traitant d'un SEO particulièrement agressif : http://seattletimes.nwsource.com/html/businesstechnology/2002002970_nwbizbriefs12.html. Bien que nous ne faisions pas de commentaires sur des entreprises spécifiques, nous avons déjà eu affaire à des soi-disant SEO dont les pratiques sont clairement contraires à la déontologie. Soyez prudent.

  • Demandez à être informé de l'utilisation exacte du budget demandé.

    Nous ne vendons pas les premières positions dans nos résultats de recherche. Cependant, certains moteurs de recherche mélangent des résultats de recherche "au coût par clic" ou des inclusions payantes aux résultats de recherche standards. Certains SEO vous garantiront un classement plus favorable dans les moteurs de recherche, sans préciser qu'ils parlaient en fait de la section publicitaire du moteur de recherche et non des résultats de recherche naturels. Un petit nombre d'entre eux vont jusqu'à modifier en temps réel les prix de leurs enchères afin de vous faire croire qu'ils contrôlent les autres moteurs de recherche et qu'ils peuvent se placer aux emplacements qu'ils souhaitent. Ce type d'escroquerie est impossible avec Google, car nos résultats publicitaires (payants) sont clairement identifiés et séparés des résultats de recherche (gratuits). Avant de confier le moindre travail à un SEO, demandez-lui de définir la répartition du budget entre les "inclusions permanentes" et les "publicités temporaires".

  • À quels dangers s'exposent les propriétaires de sites Web intéressés par les services d'un SEO ?
  • Quels sont les autres points à surveiller ?

    Certains signes suggèrent que vous avez affaire à un SEO sans scrupules. La liste est loin d'être exhaustive, donc en cas de doute, faites confiance à votre instinct. Dans tous les cas, ne traitez pas avec les SEO qui :

    • utilisent des domaines parallèles ("shadow") ;
    • placent des liens vers leurs autres clients sur des pages satellite ;
    • proposent de vous vendre des mots clés à saisir dans la barre d'adresse ;
    • ne font pas la distinction entre les résultats de recherche réels et les annonces associées à ces résultats ;
    • garantissent le classement de votre site, mais uniquement à partir d'expressions clés très longues et très génériques, qui seraient de toute façon associées à votre site ;
    • utilisent plusieurs alias ou des informations WHOIS falsifiées ;
    • génèrent du trafic à l'aide de faux moteurs de recherche, ou de logiciels espions ou voleurs de trafic ;
    • ne figurent pas eux-mêmes dans l'index Google ou dont les domaines ont été supprimés de l'index Google.