¿Qué es una proyección geográfica?

Una proyección geográfica es una fórmula matemática utilizada para representar la superficie redondeada y en tres dimensiones de la Tierra en un mapa plano de dos dimensiones.

Una proyección geográfica es una fórmula matemática utilizada para representar la superficie redondeada y en tres dimensiones de la Tierra en un mapa plano de dos dimensiones.

  1. Tierra en 3D
  2. Proyección de Mercator

Este proceso siempre da como resultado una distorsión en una o más propiedades del mapa, como en el área, la escala, la forma o la dirección. Por esta razón, se han desarrollado cientos de proyecciones a fin de representar de forma precisa un elemento concreto del mapa o para adecuarse mejor a un tipo de mapa en particular.

Las fuentes de datos de los mapas se presentan en varias proyecciones según las características que el cartógrafo desee representar de forma más precisa (a costa de otras características). En el ejemplo anterior, la proyección de Mercator conserva los ángulos correctos de las líneas de latitud y longitud, pero sacrifica la precisión de las áreas que aparecen distorsionadas en los polos, mostrando así masas de tierra de esas regiones más grandes de lo que son en realidad.

A continuación se muestran algunas proyecciones geográficas comunes:

Proyección cónica equiárea de Albers

Se suele utilizar para pequeñas regiones o países con una forma este-oeste, pero no para continentes. Conserva los ángulos entre los meridianos y los paralelos. Intenta minimizar la distorsión de la forma y de la escala lineal, pero ninguna de las dos es totalmente correcta. El ejemplo que se incluye aquí muestra cómo se ve toda la Tierra con esta proyección.

Ejemplo de proyección cónica equiárea de Albers

Proyección oblicua de Mercator

Es una proyección cilíndrica como las de Mercator, pero el cilindro está inclinado para alinearlo con una región que es oblicua y no sigue ni un eje norte-sur ni este-oeste. La región para la que se va a crear el mapa suele ser una pequeña porción de la longitud del meridiano y cercano lateralmente a él. Por ejemplo, esta proyección se desarrolló originariamente para dibujar el mapa de la península malaya.

Ejemplo de proyección oblicua de Mercator

Proyección trimétrica de Chamberlin

Es la que utiliza la National Geographic Society de Estados Unidos para trazar el mapa de la mayoría de los continentes. Esta proyección consta de tres puntos equidistantes y pretende conservar la distancia entre los tres puntos de referencia con respecto a cualquier otro punto.

Ejemplo de proyección trimétrica de Chamberlin

Proyección cónica conforme de Lambert

Se trata de una proyección ideal para latitudes medias o en las que el territorio tiene una orientación este-oeste. Esta proyección se suele encontrar en mapas de USGS de después de 1957. La escala es más precisa, a costa del área.

Ejemplo de proyección cónica conforme de Lambert

Si se va a crear una base de datos de todo el planeta, lo más conveniente es utilizar un solo tipo de proyección global. Google Earth utiliza la proyección cilíndrica simple para su base de imágenes porque se trata de una proyección sencilla en la que los meridianos y los paralelos son equidistantes, las líneas son rectas y dos conjuntos de líneas se cruzan en ángulos rectos. Esta proyección también se conoce como de latitud/longitud WGS84.

Google Earth utiliza la proyección cilíndrica simple para su base de imágenes.

  1. Proyección cilíndrica simple (Plate Carrée)
  2. Base de imágenes de Google Earth