Cómo protegerse contra el software malicioso

Nos gustaría que Internet fuera un lugar seguro y transparente para todos. Sin embargo, no podemos negar que existen delincuentes y piratas en línea intentando provocar problemas. Una de las formas en que ocasionan problemas es al distribuir software malicioso. Si sabe qué es el software malicioso, cómo se distribuye y cómo impedirlo, puede protegerse.

¿Qué es el software malicioso?

"Software malicioso" se refiere a cualquier tipo de software diseñado para dañar una computadora. El software malicioso puede robar datos confidenciales de su computadora, disminuir gradualmente la velocidad de su computadora e incluso enviar correos electrónicos falsos desde su cuenta de correo electrónico sin su conocimiento. A continuación, presentamos algunos tipos de software malicioso que podría conocer:

  • Virus: programa informático perjudicial que puede copiarse a sí mismo e infectar una computadora.
  • Gusano: programa informático perjudicial que envía copias de sí mismo a otras computadoras mediante una red.
  • Software espía: software malicioso que recopila información de personas sin su conocimiento.
  • Adware: software que reproduce, muestra o descarga automáticamente anuncios en una computadora.
  • Troyano: programa destructivo que simula ser una aplicación útil, pero daña la computadora o roba información después de instalarse.

Cómo se distribuye el software malicioso

El software malicioso puede ingresar a su computadora de distintas formas. A continuación, presentamos algunos ejemplos comunes:

  • descargar software gratuito de Internet que secretamente contiene software malicioso,
  • descargar software legítimo que secretamente se integra con software malicioso,
  • visitar un sitio web que está infectado con software malicioso,
  • hacer clic en un mensaje falso de error o en una ventana emergente que inicia la descarga de software malicioso,
  • abrir un archivo adjunto de un correo electrónico que contiene software malicioso.

El software malicioso se puede distribuir de diversas formas, pero eso no significa que no pueda impedirlo. Ahora que ya sabe qué es el software malicioso y lo que puede hacer, veamos algunos pasos prácticos que puede seguir para protegerse.

Cómo evitar el software malicioso

  1. Mantenga su computadora y su software actualizados.
  2. A menudo, Microsoft y Apple lanzan actualizaciones para sus sistemas operativos. Es una buena idea instalarlas cuando están disponibles para sus computadoras Windows y Mac. Estas actualizaciones suelen incluir correcciones que pueden mejorar la seguridad de su sistema. Algunos sistemas operativos también ofrecen actualizaciones automáticas, de modo que pueda obtenerlas apenas estén disponibles.

    Los usuarios de Windows pueden instalar las actualizaciones mediante una función llamada "Actualización de Windows", mientras que los usuarios de Mac pueden instalarlas con la función "Actualización de software". Si no está familiarizado con estas funciones, le recomendamos que busque más información sobre cómo instalar actualizaciones del sistema en su computadora en los sitios web de Microsoft y Apple.

    Además del sistema operativo de su computadora, el software de su computadora también debe estar actualizado con las últimas versiones. A menudo, las versiones más nuevas contienen más correcciones de seguridad para evitar ataques de software malicioso.

  3. Siempre que sea posible, use una cuenta que no sea de administrador.
  4. La mayoría de los sistemas operativos le permiten crear varias cuentas de usuario en su computadora, de modo que distintos usuarios puedan tener diferentes configuraciones. Estas cuentas de usuario también se pueden configurar para que tengan distintas configuraciones de seguridad.

    Por ejemplo, normalmente, una cuenta "de administrador" tiene la capacidad de instalar software nuevo, mientras que una cuenta "limitada" o "estándar" no tiene esta capacidad. Al realizar navegaciones web cotidianas, probablemente no necesite instalar software nuevo. Por lo tanto, le recomendamos que use una cuenta de usuario "limitada" o "estándar" cuando sea posible. De este modo, podrá evitar que el software malicioso se instale en su computadora y realice cambios en todo el sistema.

  5. Piénselo dos veces antes de hacer clic en vínculos o realizar una descarga.
  6. En el mundo real, probablemente, la mayoría de las personas desconfiaría de entrar a un edificio oscuro con un letrero que dice "¡Computadoras gratis!" con luces intermitentes. En la web, debería adoptar un nivel similar de precaución al ingresar a sitios web desconocidos que indican ofrecer productos gratuitos.

    Sabemos que puede ser tentador descargar ese programa gratuito de edición de videos o ese juego de roles, pero, ¿confía realmente en el sitio web que lo ofrece? A veces, es útil salir del sitio web y buscar reseñas o información acerca del sitio o del programa antes de realizar una descarga o una instalación. Una de las principales maneras de recibir software malicioso es a través de las descargas. Por lo tanto, recuerde pensar bien en lo que está descargando y de dónde lo está descargando.

  7. Piénselo dos veces antes de abrir archivos adjuntos o imágenes en un correo electrónico.
  8. Si un desconocido le envía una caja de chocolates por correo, ¿la abriría y se los devoraría sin dudarlo? Probablemente no. De la misma manera, debe tener cuidado si un desconocido le envía un correo electrónico sospechoso con archivos adjuntos o imágenes. A veces, esos correos electrónicos son solo spam. Sin embargo, en otras ocasiones, contienen software malicioso dañino de forma secreta. Si usa Gmail, identifique esos correos electrónicos como spam para que podamos eliminar correos similares en el futuro.

  9. No confíe en ventanas emergentes que le soliciten que descargue software.
  10. Cuando navega por la web, es posible que acceda a sitios que muestran ventanas emergentes que indican que su computadora está infectada y le solicitan que descargue un software para protegerse. No crea este truco. Cierre la ventana emergente y asegúrese de no hacer clic en ella.

  11. Tenga cuidado al compartir archivos.
  12. Algunos sitios y algunas aplicaciones le permiten compartir fácilmente archivos con otros usuarios. La mayoría de ellos brindan poca protección contra el software malicioso. Si intercambia o descarga archivos mediante estos métodos para compartir archivos, tenga cuidado con el software malicioso. El software malicioso se puede ocultar tras una película, un álbum, un juego o un programa popular.

  13. Utilice software antivirus.
  14. Si necesita realizar una descarga, use un programa de antivirus para examinarla en busca de software malicioso antes de abrirla. Los software antivirus también le permiten examinar toda su computadora para verificar que no tenga software malicioso. Es una buena idea realizar análisis periódicos de su computadora para encontrar rápidamente software malicioso y evitar que se distribuya. Google no produce ningún software antivirus, pero el siguiente artículo incluye una lista de software antivirus que puede utilizar: Cómo eliminar software malicioso de su computadora.

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